Afdrukken

Tin

Tin

Tin

Tin is een zilvergrijs metaal. Het kan goed gebogen en gekneed worden en is bestand tegen zowel zoet als zout water maar in de meeste zuren lost tin gewoon op. Omdat het zo goed bestand is tegen corrosie, wordt tin vaak als beschermende laag op andere metalen aangebracht. Een bekend voorbeeld hiervan is het blikje (in het Engels: tin), dat eigenlijk niets anders is dan staal, bedekt met een dun laagje tin.


Tin is een veelzijdig materiaal. De tingieter kan gesmolten tin gieten tot allerlei gebruiksvoorwerpen of bestek. Soldeertin (meestal een legering met tin als hoofdbestanddeel) wordt gebruikt voor de productie van elektronische schakelingen en voor loodgieterswerk. Om glas een glad oppervlak te geven (bij vrijwel alle ramen die gemaakt worden), wordt vloeibaar glas op tinnen platen gegoten. Tot slot wordt het zout tinchloride gebruikt als bijtmiddel.


Tin in het verleden
Dat tin één van de vroegst ontdekte metalen is, komt vooral omdat al sinds 3500 voor Christus bekend is, dat tin een verhardend effect heeft op koper. Met de legering brons konden immers veel nuttige en slijtvaste gereedschappen worden gemaakt.

De Romeinen dreven al handel tussen de tinmijnen in Cornwall (Engeland) en het Middellandse Zeegebied. Bekend is ook, dat een Egyptische farao tin uit de mijnen van Cornwall heeft gebruikt in een standbeeld, dat hij (inmiddels duizenden jaren geleden) heeft laten oprichten. Pas vanaf de zevende eeuw na Christus wordt tin ook in zuivere vorm gemaakt. Borden, bekers, kannen en ander tafelgerei werden belangrijke tinnen producten. Maar als in de achttiende eeuw aardewerk en glas opkomen als geduchte concurrenten van tin, raken tinnen serviezen en tinnen bestek wat op de achtergrond. Desondanks zijn deze tinnen producten vandaag nog altijd verkrijgbaar.

Waar komt tin vandaan?
Maar een heel klein gedeelte van de aardkorst (ongeveer 0,001%) bestaat uit tin. Vijfendertig landen hebben tinmijnen, op vrijwel alle continenten. Tin wordt gewonnen uit verschillende ertsen, waarvan cassiteriet het belangrijkste en commercieel meest aantrekkelijke is. In Zuidoost-Azië (Maleisië) is cassiteriet in overvloed beschikbaar. Andere mineralen, met lagere concentraties tin, zijn staniet, cylindriet, frankeiet, canfieldiet en tealliet. Tin wordt verkregen door het tin-erts op hoge temperatuur in ovens te reduceren met koolstof.